Coronavirus: perché questo virus è così mortale

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Il Coronavirus continua a mietere morte nel mondo. Come può un singolo virus distruggere la vita così come la conosciamo in tutto il pianeta? Il mondo ha già affrontato minacce virali in passato, comprese le pandemie, ma la vita non si è fermata con ogni nuova infezione o stagione influenzale. Allora cos’è questo Coronavirus? Quali sono le stranezze della sua biologia che rappresentano una minaccia unica per i nostri corpi e le nostre vite?

Il Coronavirus può diffondersi attraverso i nostri polmoni e le vie respiratorie, ma il nostro sistema immunitario pensa che vada tutto bene. “Questo virus è straordinario, ti fa avere una fabbrica di virus nel naso e ti fa sentire completamente bene”, afferma il professor Paul Lehner dell’Università di Cambridge.

Le cellule del nostro corpo iniziano a rilasciare sostanze chimiche, chiamate interferoni, non appena vengono dirottate da un virus, che è un campanello d’allarme per il resto del corpo e il sistema immunitario.

Ma il coronavirus ha la “straordinaria capacità” di disattivare questo avvertimento chimico, dice il professor Lehner, “lo fa così bene che non sai nemmeno di essere malato”. Aggiunge che quando guardi le cellule infette in laboratorio non puoi dire che sono state infettate e tuttavia i test mostrano decisamente il contrario.

Il Coronavirus si comporta come un killer mordi e fuggi

La quantità di virus nel nostro corpo inizia a raggiungere il picco il giorno prima che iniziamo ad ammalarci. Tuttavia, ci vuole almeno una settimana prima che la malattia progredisca al punto da richiedere cure ospedaliere. “È una tattica evolutiva davvero brillante: non ci fa stare male, usciamo e ci divertiamo”, afferma il professor Lehner.

Il Coronavirus si trasmette in modo talmente veloce che sembra un abile guidatore che scappa dalla scena del delitto e si dilegua prima di essere preso dalla polizia. In parole povere, questo virus è un killer mordi e fuggi, che scappa via prima che tu possa scoprirlo. Questo è in enorme contrasto con il Coronavirus iniziale della Sars, che esisteva già nel 2002. Era altamente contagioso entro pochi giorni dall’ammalarsi delle persone. Proprio per questo motivo, è stato facile isolarlo.

È nuovo, quindi i nostri corpi non sono preparati

Ricordi l’ultima pandemia? Nel 2009, i timori per l’H1N1, nota anche come influenza suina, erano alti. Tuttavia, si è scoperto che non era neanche lontanamente mortale come previsto, poiché gli anziani erano già protetti. Il nuovo ceppo era abbastanza simile ad altri che erano stati incontrati in passato.

Esistono altri quattro coronavirus umani, che causano i sintomi del comune raffreddore. La professoressa Tracy Hussell, dell’Università di Manchester, ha dichiarato: “Questo è un nuovo ceppo, quindi pensiamo che non ci sia molta immunità nelle persone”. La novità di Sars-CoV-2, per dargli il nome ufficiale, dice, può essere “uno shock per il tuo sistema immunitario”.

Questa mancanza di protezione preventiva è paragonabile ai giorni in cui gli europei portavano con sé il vaiolo nel Nuovo Mondo, con conseguenze mortali. Costruire una difesa immunitaria da zero è un vero problema per le persone anziane perché il loro sistema immunitario è lento. Dunque, imparare a combattere una nuova infezione richiede molti tentativi ed errori da parte del sistema immunitario. Ma in età avanzata, produciamo un pool meno diversificato di cellule T – una parte essenziale del sistema immunitario – e quindi è più difficile trovare cellule in grado di difendersi dal coronavirus.

Il Coronavirus fa cose speciali e inaspettate al corpo

La malattia inizia con un’infezione polmonare e, successivamente, può colpire tutto il corpo. Secondo il professor Mauro Giacca del King’s College di Londra, molti aspetti della malattia sono “unici” del virus, anzi “è diverso da qualsiasi altra comune malattia virale”. Secondo lui, il virus non solo uccide le cellule polmonari, ma le corrompe. Si è visto che le cellule si fondono insieme per formare cellule massicce e deboli – chiamate sincizi – che sembrano rimanere ferme.

Il professor Giacca dice che si può avere una “rigenerazione completa” dei polmoni dopo una grave influenza, ma “questo non accade” con il Covid. “È un’infezione piuttosto particolare”, dice. La coagulazione del sangue è strana anche nel caso di Covid, con storie di medici che non sono in grado di mettere una linea di infusione su un paziente perché viene immediatamente bloccato dal sangue coagulato.

Le sostanze chimiche coagulanti nel sangue sono “200%, 300%, 400% più alte” del normale in alcuni pazienti con covidosi, afferma il professor Beverly Hunt del King’s College di Londra. Ha detto a Inside Health: “Onestamente, in una carriera molto lunga, non ho mai visto un gruppo di pazienti con sangue così appiccicoso”.

Questi effetti a livello di corpo potrebbero essere dovuti al cancello cellulare attraverso il quale il virus passa per infettare le nostre cellule, chiamato recettore ACE2. Si trova in tutto il corpo, inclusi i vasi sanguigni, il fegato e i reni, nonché i polmoni. Il virus può provocare infiammazioni incontrollate in alcuni pazienti, provocando un sovraccarico del sistema immunitario, con conseguenze dannose per il resto del corpo.

Se sei obeso può essere pericoloso

L’infezione da Coronavirus (Covid-19)diventa più pericolosa se sei obeso, poiché un girovita generoso aumenta il rischio di aver bisogno di cure intensive o addirittura può provocare la morte. “Il suo legame con l’obesità è qualcosa che non abbiamo visto con altre infezioni virali. Con altri danni ai polmoni, le persone obese spesso se la cavano meglio che peggio”, ha detto il professor Stephen O’Rahilly, Università di Cambridge.

Il grasso depositato in tutto il corpo, in organi come il fegato, causa un disturbo metabolico che sembra combinarsi male con il coronavirus. I pazienti obesi hanno maggiori probabilità di avere livelli più elevati di infiammazione nel corpo e proteine ​​che possono portare alla coagulazione.